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  • 【knowledge】THX標準
    THX為盧卡斯影業(Lucasfilm)所訂定的一個專業標準,THX的目的是為了賦予各種不同的音訊/視訊播放設備、播放規格以及播放環境一個共通的標準,此標準的適用範圍包括電影、電影院、家庭劇院、錄音室設備、車用音響等音訊/視訊相關的應用,通過此一標準表示其在音訊/視訊的品質達到盧卡斯影業的高傳真標準。THX的標準並非一個特殊技術,其檢定也非以一標準規格來判定,而是以各種不同的指標作為判定的標準。以THX針對錄音室的檢測標準為例,主要分為環境空間及器材兩個項目,其中環境空間包含所有的聲學處理,如浮動地板、擴散反射板、非平行的牆面(為了防止駐波)、隔音、殘響時間等,在器材的方面則包含:監聽喇叭及其擺位、超低音喇叭、喇叭擴大器、前置及環繞音響、監看螢幕的色彩校正及擺位、等化器及數位延遲校正聲學空間...等。其綜合非常多的關鍵要素,因此被業界認為相當具有指標性的標準之一。

    瓦器錄音室Studio B的聲學空間、製作環境以及使用的器材設備,皆達到THX所訂定的錄音室標準,期許未來瓦器錄音室能夠持續在音訊多媒體的專業製作上帶給您更優質的服務。
    文字版權為瓦器錄音室MuScene Studio所有,轉載請註名。
    張貼者:2012年2月28日 下午5:22員管理
  • 【Tech】Dynamic Processor-Expander
    動態擴張器與動態壓縮器相反,動態壓縮器是將動態範圍縮小,而動態擴張器則是將聲音的動態範圍變的更大;換言之,動態壓縮器是讓原本大聲的音量變小聲、小聲的音量變大聲,而動態擴張器則是將原本大聲的音量變得更大聲,原本小聲的音量變得更小聲。其作用原理基本上與動態壓縮器相同,皆是設定一Treshold(門檻),當音量達到Threshold時處理器便開始運作。
    Expander的類型分為兩種,Downward Exapnder與Upward Expander。Downward Expander常應用在音訊降噪的方面,當一個音軌中有不要的雜訊時,可將Expander的Threshold設定在噪音所在的音量,低於Treshold的音量會以Ratio設定的比例下降,達到降噪的效果。Upward Expander較常使用在樂器演奏或人聲演唱動態不足、過度壓縮的情況,例如歌手演唱歌曲,主副歌的音量強度差異不大時,使用Upward Expander便可以讓主副歌的之間的動態擴大,讓歌曲更富有表情。

    特別需要釐清的概念為Expander與Gate的差別,一般人常會將Downward Expander與Gate視為同一種類型的音頻處理器,然而這兩者依然有些許的不同,Gate在設計時,基本上會將超過其Treshold的訊號直接輸出,Treshold以下的訊號直接下降(或跳到)到設定的音量大小。
    Downward Expander與Gate因其作用的原理不同,在應用上也有所不同。Downward Expander較常應用於降噪處理,在音量落差大的情況,使用Expander可讓較低音量的聲音訊號變得更小,而在音量落差較小的時候,也可減少底噪、雜訊的聲音訊號,達到雜訊濾除、增加動態的效果。使用Gate也可達到Downward Expander降噪的效果,但其應用時會類似Filter所做的訊號分割,也就是將不需要的訊號(低於Threshold的訊號)直接移除,而將有意義的訊號留下,以處理鼓組為例,鼓組在演奏時,一般而言音量最大的會是大鼓或小鼓,當使用Gate做訊號分割時,低於大鼓和小鼓的音量會直接濾除,進而在混音時可獨立處理;而在同樣的情況下,使用Downward Expander僅會將低於Threshold的音量降低,也就是減少大鼓與小鼓以外的聲音訊號,進而擴大聲音的動態範圍。而某些Gate在設計時會加入Ratio的功能,這種設計的Gates的應用會與Downward Expander較為相似,但依然會稱其為Gates。
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    張貼者:2012年2月28日 下午5:22員管理
  • 【Tech】動態範圍處理器-Compression(2)
    在前文Dynamic Processor-Compressor(1)中已解釋了Compressor的各個參數控制,此篇將要更進一步的針對CompressorExpander等動態處理器的運作原理及訊號流做簡單的介紹。

    一、FeedbackFeedforward的設計概念
    當音量超過設定的Threshold時,Compressor開始作用,其Signal flow的觸發可分為FeedbackFeeforward兩種模式。Feedback的迴路設計常出現在早期的Compressor中,當訊號達到Threshold時,啟動瞬間訊號會先通過處理器直接輸出,而在輸出端有一回送迴路,再將訊號送至Side Chain作訊號偵測(RMS Detect),並開始進行動態處理。也就是說,在Feedback迴路中,Compressor在達到啟動音量時的瞬間音量並不會經過壓縮處理。Feedback的的迴路設計使得瞬間音量得以通過Compressor而不被壓縮,因此運用在瞬時反應快的樂器上特別出色,例如大鼓等,瞬時反應不會經過壓縮處理,可以使樂器保有原始的瞬時動態範圍,瞬時反應後Compressor開始作用,接續著將延音(Sustain)的部分壓縮,使得樂器表現更為紮實。Feedforward的設計則普遍出現在當代廠商設計的Compressor中,其迴路設計與Feedback的設計相反,在音量達到啟動門檻時,Compressor即開始作用,並未有訊號回送的動作,而是直接對訊號進行處理。兩者關鍵的差別在於壓縮時間點的先後,前者的迴路設計是音量已到達門檻,則開始作用,後者是當音量到達門檻時,開始作用。

    ↑1. Feedback迴路設計示意圖

     

    ↑2. Feedforward迴路設計示意圖


    二、Side Chain的概念及其應用
      Side Chain為控制Compressor等動態處理器運作的控制迴路,其概念在於將輸入訊號分流,使經過處理的訊號或外部訊號作為處理器運作的依據。圖示1為一典型Side Chain的範例,輸入訊號同時進入Side Chain及壓縮器,進入Side Chain的訊號被RMS Detector(均方根偵測器)判斷音量,Gain Computer中則是有著ThresholdRatioAttackRelease等設定,當音量超過Threshold時,Compressor就會開始啟動,Gain Computer再將Compressor運作後的結果傳到Gain Control,實際對輸入音訊進行壓縮的動作。

      另外一種Side Chain運用方法是輸入外部訊號,使Compressor對外部訊號做偵測,但是對原本直接輸入的訊號做壓縮的動作。舉例來說,將鼓組中的Kick Drum串聯Compressor,外部輸入(External Input/Key Input)Bass訊號作為Side ChainRMS Detetor偵測到Bass的訊號,當Bass的音量達到Threshold的設定值時,Compressor會對Kick Drum做壓縮,使得Kick Drum的動態變小,並再對其作增益補償(Gain Compensation),使得Bass在彈奏時,經過壓縮處理的Kick Drum仍然可以清楚聽到。


    ↑3. 外部訊號輸入Side Chain的Compressor示意圖


      在Side Chain中,可加入Filter、EQ等頻率控制RMS Detector即可偵測特定頻率的音量,而決定是否要啟動Compressor,此種頻率控制的設計出現在Multi-Band Compressor、De-Esser等處理器中。舉例來說,當弦樂器演奏至低音時,Compressor要針對此部分做壓縮處理,這時便可將設定Low-pass Filter,當低頻的音量超過門檻時,便啟動Compressor開始作用,達到動態壓縮的效果。更進一步的來說,也可將迴路設計為偵測特定頻段的音量,針對音訊的部分頻率作壓縮處理偵測外部輸入訊號的指定頻率,並對直接輸入的音訊作特定頻率的處理,如此複雜的排列組合也出現在許多廠商所設計的動態處理器當中,這些若全部一一列出恐怕非本文的篇幅所能容納,如需要更深入的了解Compressor的應用歡迎聯絡瓦器錄音室。

     

    ↑4. 在Side Chain中加入Filter,使RMS Detector僅偵測特定的頻率能量

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    張貼者:2012年2月28日 下午5:21員管理
  • 【Tech】錄音室監聽喇叭的綜合性指標
      一個好的監聽系統對於錄音室而言是不可或缺的,幾乎所有錄音室的聲音傳遞都與監聽脫不了關係。如何選擇一個好的監聽系統是一件極為重要的事,本文即針對監聽喇叭做一些簡單的介紹。
      首先要分別的是監聽喇叭與一般音響喇叭的差別。就如同以上所言,監聽喇叭是用來檢查與確認聲音的品質,所以追求的並不是所謂的好聽的聲音,而是能夠精準定位音場以及能夠精確反應真實的頻率響應。一般聆聽欣賞的音響喇叭在設計上則是會針對某些頻率做增益或衰減,或是播音時喇叭的結構容易產生共振、過多的殘響,這樣的現象會使得聲音並非完全的正確,卻有可能使得聲音更好聽、更有空間感。
     
      然而就監聽喇叭追求真實原音重現的概念,事實上要達到是有困難的。就主觀而言,人耳對各個頻率的感受程度不一,而在不同音量下的頻率人耳接受到的程度也不一樣,每個人的耳朵構造都有些許的差異,即使透過統一規格的聲音加權平均數運算後,在每個人的耳中也不會有相同的聲音感受;就客觀性而言,喇叭的頻率響應也不可能達到原音重現的地步,更進一步地說,聲音在傳導到我們耳朵的過程中,不論是透過麥克風或者是多麼高傳真的器材,一開始產生聲音的振動都已經改變或者是衰減,這樣是否可以稱為原音重現?
      事實上,這樣的問題也發生在我們選擇喇叭的過程中,是要選擇Genelec飽滿的低頻或者是YAMAHAAdam清晰響亮的高頻表現。對於每個錄音室工程人員,只要選擇專業等級足夠的監聽喇叭,並熟悉它的頻率響應,在音樂製作的過程中,這樣失真的問題是可以被忽略的。每個喇叭都有它自己的特色,熟悉了解喇叭的優缺點,並且以技術知識及經驗來補足喇叭的不足,這便是一個好的工程師所要做的工作。

    監聽喇叭的綜合指標性
     
    1. RF防磁
    一般家用喇叭在使用電子產品的時候,例如手機,會讓喇叭產生雜訊及訊號干擾,RF防磁就是指防止電磁波干擾。
    2. 聲波制導技術(DCW-Directivity Control Waveguide Technology) 
    指的是針對喇叭的指向性特別做強化,控制聲波傳遞的範圍與方向,減少多餘的反射,使聲音能夠直接進入聆聽者的耳朵,進行不失真的傳輸。這樣的技術有時會配合喇叭的結構體設計,降低聲音的繞射、散射與互相干擾以期能達到最佳的表現。例如Genelec8000系列的監聽喇叭,它的弧形曲線讓聲音反射到喇叭時能夠讓聲音不是直接的反射,而是變成漫射,就如同擴散板的原理一樣,其表面上粗糙的噴砂處理也是這個道理。而不同監聽品牌所採用的喇叭校正技術不同,有些喇叭便是以喇叭內部的迴路來校正失真、補償反射所造成的監聽干擾。
    3. 需求

        在監聽環境之中,監聽喇叭必須要達到聆聽者的需求。對工程師而言,監聽喇叭不同的特性並不是那麼重要,而是熟悉那組監聽喇叭的聲音表現(這前題是喇叭必須為錄音室監聽等級的喇叭),並且在製作過程中,必須確保透過那組監聽喇叭製作的音樂在一般的播放系統、聆聽環境中能有高品質的表現;對於製作人和客戶需求而言,當在聆聽作品時就要很清楚的聽到音場定位及音樂的動態起伏,因此必須在意聆聽時是否位在監聽甜蜜點 (Sweet Spot)、監聽的音壓是否夠大。綜合以上,錄音室的監聽會因為聆聽者不同的需求來做調整,因此在選擇監聽喇叭時,也必須同時考量喇叭放置的地點位置、空間聲學,並依照使用者不同的需求來做考量。

     4. 聲學處理(Acoustic Treatment)與頻率響應(Frequency Response)

      一個好的監聽系統必須要盡可能的達到平整的頻率響應,但事實上,達到完全平的頻率響應是不可能的,聲學空間中太多影響頻率響應的東西,因此監聽喇叭不需要做到像麥克風那樣幾乎接近平坦的頻率響應,只要頻譜上不要有過大的波動便可以算是好的監聽環境。
       要做到一個頻譜儀上近乎完全平坦的聲學空間,以錄音室設計而言,這樣的聲學空間處理是需要付出相當昂貴的代價的,最簡單的替代方案就是在喇叭之前加個EQ來做空間聲學所要處理的事情,然而這不能解決所有的問題,經過調整後的EQ會產生相位偏移(Phase Shift),會導致某些音頻被抵銷、或是某些音頻增強、減弱。因此在沒有足夠預算處理聲學空間的情況下,僅能透過正確的監聽定位並輔以音場校正的軟硬體來使監聽盡可能的正確。

     5. 喇叭距離

       監聽的距離指的是喇叭的發音位置到人耳的距離又依監聽喇叭擺放的距離分成近場監聽(Near Field)、中場監聽(Mid Field)和遠場監聽(Far Field, Long Through)。現在個人工作室普遍,因此在選用監聽喇叭,多是以近場監聽為主,其優點是相對音壓較小,在播音時較不會吵到鄰居,且價位較中場監聽及遠場監聽(即主監聽)來的便宜,為一般工作室負擔的起的價格,但相對起中場監聽或遠場監聽,他的監聽甜蜜點(Sweet Spot)就相對較小,監聽環境中的聲學調校也會較困難。在以往,錄音室都會以中場或遠場監聽為主要的監聽,喇叭的單體及功率皆較近場監聽為大,因此在頻率響應上較近場監聽來的寬闊,可以播放出更低的頻率,但由於遠場監聽大多為嵌牆式,需與錄音室一同設置,目前以台灣的音樂製作產業而言,已少有這麼大規模的錄音室。在國外,許多錄音室也逐漸捨棄龐大且耗電的嵌牆式監聽喇叭,而改以較小的中場或近場監聽為主要的監聽,一方面也式因為中近場監聽較符合一般聽眾的播放系統。

    6. 輸入考量
       監聽喇叭的輸入有許多種,大致可分為類比傳輸與數位傳輸兩種規格。類比傳輸多是XLR和同軸的傳輸,較低階的喇叭有些也會用Phone Jack來傳輸。數位訊號的傳輸則有AES/EBUCat5網路線和光纖等。由於數位傳輸是以編解碼的方式進行聲音的傳遞,因此較不容易因長距離傳輸而衰減,並且有內建數位的程式進行空間音場校正。
     7. Dynamic Range 

      監聽喇叭的動態反應大,比起一般家用喇叭更能表現聲音的動態反應,所用的單體及單體的橡皮墊圈也能讓喇叭的細節表現更好,家用喇叭的單體常常會過大,因而導致過多的低音。

    8. 擴大技術 

      喇叭的擴大系統也是影響聲音重要的因素,一般音響常用是被動式的喇叭,必須還需要另外的擴大器才能使喇叭發音。監聽喇叭則分為主動式監聽和被動式監聽,主動式監聽是自己喇叭內部的迴路放大,而被動式監聽所選用的擴大機也需要和喇叭匹配,阻抗、音色、功率等等都需要特別選擇,否則就會影響到喇叭的頻率響應。
     
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    張貼者:2012年2月3日 上午3:18員管理
  • 【Knowledge】Old School vs. New School (Old School 的文化意涵對比現代科技)
      Old School
    這個字詞代表的是一種傳統的文化精神,對於音樂製作的產業而言,它意味著1950~1995年代間的音樂製作文化與教育背景(確切時間已不可考,說法眾多),在音樂製作的領域中,其文化精神特別展現在器材設備、製作流程及人員素養這三個部分。




      在Old School的文化中,器材大多為類比式,僅有在後期出現少部分的的數位器材,例如:DAT…。在傳統的錄音室中常見的器材有磁帶機(Tape Drives)、真空管設備(Tube Device,代表內含真空管電路的設備)、大型的混音控制台(Console)Patch-Bay等,這些器材往往有較溫暖、帶有諧波失真(Harmonic Distortion)、圓潤平滑(Smooth)的音質,這些特性是Old School時期的作品被認為是經典的原因之一。類比的器材大多在其零組件上有著較高的製作成本及單價,這也反映在器材的價格及維護保養的費用上,操作人員必須更加謹慎小心地對待這些昂貴的器材。

      伴隨硬體器材設備而來的,是錄音室的運作成本相對的提高。這些硬體設備大多需要大量的供電,這會使得電費大量的增加,電源也需要特別的處理來提高供電品質:高負載的電源供應系統、實體接地、穩壓穩流、濾波,除此之外,數量眾多的硬體器材也需要寬闊的空間放置、操作,而器材時同運作時則會產生大量的廢熱,嚴重時會導致器材與系統的不穩定、器材使用壽命減短、人員舒適度降低等問題,因此也必須要有良好的空調系統來處理器材空間冷卻問題,甚至要有一獨立機房來放置設備器材;器材與器材間的連接也有可能因為連接導線的長度過長而導致雜訊干擾、信號衰減等問題。


      標準化的參數規格也是Old School文化傳統中在意的一點,舉例來說,錄音室的聲學空間處理上就必須要符合許多標準規格:隔音係數、衰減值、殘響值、共振頻率、擴散反射的角度Old School文化對於這些器材設備的選用以及對於標準規格的堅持都會無形中增加錄音室的運作成本,但這也正是其之所以有價值的原因素-經典傳統、高規格、 高品質、高傳真的代名詞。

      在Old School文化的音樂製作中,多使用類比的器材,以至於在音軌處理及後製編輯上都有較多的限制。音軌錄製的數量是以物理性的方式增加,有其音軌數量上的限制與擴充障礙,這在同步處理與編輯上都較數位系統有著更複雜的操作流程;在後期處理部分,所有的操作皆是以11的時間比例進行線性處理,因此所有的剪輯、平衡、縮混(Sub Mix)、自動參數控制(Automation)皆相當的耗時,一旦過程中有某個環節出錯,就必須再回到上一個步驟去重新處理,並且這些操作皆是在大型控制台(Console)上處理,並不會像數位工作站(DAW)一樣,有邏輯影像輔助畫面可以顯示製作的進度與狀態。


    在這樣的環境背景下,Old School文化所帶出的特質展現在技術人員的專業素養上。高成本的器材設備、標準化規格的要求以及複雜的操作流程培養出了技術人員對於專業知識與經驗的 重視,技術人員必須對於錄音室相關的專業學理知識(例如:電學、聲學物理學、聲學心理學...)有深度的瞭解,並在操作的經驗技巧上不斷的累積進步,同時也需要以師徒制的方式累積學習深度與廣度,才有機會能夠達到真正專業的水平,這也使得技術人員有著良好的學習態度及持續的進修習慣。


    環境背景的影響也同樣凸顯在技術人員的人格特質中,技術人員多有著小心謹慎的個性,在器材設備的使用及操作上,都盡可能小心翼翼的運作,確保器材狀態時刻保持完美;也盡可能的在操作上一步到位,以避免花費額外的時間成本或 運作成本;在與客戶的互動上,則會傾向以較保守的說詞與客戶溝通,而不會過度的承諾或是誇大自我能力,尤其是當案子有較高水平的需求時,必須在高度專注 力、經驗及技術操作背景的情況下進行。

            與現代的New School文化相比較,New School的文化講求高效率、高性價比並且強調便攜性。軟體的使用取代了大多數的硬體,以往在Old School傳統中許多必要的器材設備,也僅需要一台桌上型電腦(甚至是筆記型電腦)就可以搞定。數位音訊工作站(DAW)取代了大型的控制台 (Console),錄音、後製等音樂製作的流程皆可在數位音訊工作站(DAW)上完成;軟體效果器除了有硬體效果器達不到的功能與便利性外,更可以模擬類比效果器,甚至幾乎分辨不出兩者的差別;音軌的編輯也不再是以往1:1的線性處理,電腦CPUDSP的運算更減少了時間的花費、增加錄音與混音的軌數,這些都使得音樂製作以往繁瑣複雜的流程變得十分簡約及便利,音樂製作的成本及技術門檻也相對的降低,使得更多人能夠有機會接觸、投入到音樂製作的領域,帶來更多元化的發展;而音樂的創作者/製作者便可以更專注的投入在音樂創作/製作的本體上。這樣的改變也帶來了負面的影響,在技術門檻及成本降低的同時,外加操作使用上的難度降低,使得接觸錄音室經營、音樂製作領域的人過度輕看、低估經營與操作/製作上的門檻,除了造成對專業知識與經驗的忽略,也對於音樂業界的品質認知採用嚴重低估的低標準。

      總的來說,不論是Old School或是New School都有其優點,而在現今科技的快速發展下,我們要如何擁有New School文化的優勢,同時並保有Old School文化的優良傳統,這是當下的我們所當深思的課題。

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    張貼者:2012年2月1日 上午1:27員管理
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